Är några av jordens glaciärer faktiskt större?

Klimatförändring och växande glaciärer: En komplex historia

Glaciärer är bokstavligen stora, flytta isbitar. Om du håller dem utsatta för överfrysningstemperaturer (eller varmare), smälter de i takt med omgivande temperatur. Av denna anledning anses glaciärer allmänt vara indikatorer på allvaret av global uppvärmning och klimatförändringar på en viss plats där glaciärer är närvarande, i huvudsak det globala klimatet som motsvarar "kanarier i kolgruvor".

Det är ett häpnadsväckande faktum att ingen har råd att ignorera att en svimlande 90% av glaciärerna och isfälten runt om i världen är i reträtt på grund av en stigande yta och atmosfärstemperatur, en effekt som särskilt mobbar den arktiska regionen vid denna tidpunkt. Men vara säker på att du faktiskt är förbluffad att lära dig att vissa glaciärer håller en stadig position eller, än mer överraskande, har gått fram i högre takt än redan innan klimatförändringen blev märkbar.

Men håll det! Innan du går ut och pratar i närmaste tidningsredaktörs kontor eller postar på Tumblr om hur klimatförändringen verkligen är en hoax uppfunnad av anti-olja och fracking-koalitioner, sprider glaciärerna inte nödvändigtvis på grund av svalare temperaturer. och i det här fallet är de inte det. Åtminstone inte riktigt. Vad som händer med dessa valda och lyckliga få är att klimatförändringen har orsakat en ökning av nederbörd, vilket givetvis på vintern kommer i form av kraftigt snöfall. Och så förstår du exakt hur det är möjligt. Låt oss ta en snabb titt på hur glaciärerna bildas i första hand: Snö faller tungt på ett berg genom vintern, men smälter aldrig helt under året, så mer snö faller nästa vinter över det första snöfältet. Denna exakta process blir upprepad minst 5 till 10 gånger i följd, och det ökande trycket hos den refrozerade snön gör att massan glider eller sjunker nedåt, och just så bildas en liten glaciär eller annan ismassa.

Det finns tydliga bevis nu att klimatförändring inte är en enda grundläggande händelse som påverkar världen enhetligt, men istället är en rad mikroklimatförändringar, som arbetar deras effekter på olika och fascinerande (men skrämmande) sätt. Låt oss nu närmare titta på några av dessa växande glaciärer (i alla fall de mest anmärkningsvärda), var de är, hur mycket den ökade nederbörden påverkar dem och vilken inverkan deras framsteg har på sina lokala ekosystem för både de bra och dåligt.

Mt. Shasta, Kalifornien

Vid 14179 fot (4321 meter), Mt. Shasta är den näst högsta toppen i Cascades Range, och den femte högsta i USA: s Kalifornien, och en av de mest voluminösa strato-vulkanerna i Cascade-bukten. Tidigare studier har visat att, trots en temperaturökning på 2 till 3 grader Celsius under de senaste decennierna, har nästan alla Shastas relativt små glaciärer, särskilt de sju namnen, utvidgats på grund av en ökning av nederbörd i området, eftersom samma fuktighet från Stilla havet som gör att Redwoods växer högt har transporterats längre inåt, vilket resulterar i att ca 40% mer snöfall ackumuleras än det som smält på berget än tidigare. Whitney Glacier, den längsta på berget, är större idag än det var till och med 1890, och Hotlum Glacier är nu den största i delstaten Kalifornien. Bonusen till allt detta är att nu kan skidsäsongen vara längre på Shasta.

Mt. St Helens, Washington

Mt. St. Helens är mest känd för sin stora utbrott den 18 maj 1980, som minskade höjden på berget med ungefär 1 300 meter, lämnade en mil över hästskytten mot norr och ett ödemarksområde som sträckte sig för miles norr om berget. Trots den vanliga (men milda) vulkaniska aktiviteten, har konsekvent snöfall i vintrarna, i kombination med den yttersta delen av krateren ständigt i skuggan, gjort det möjligt för den kreativa och nu officiellt benämnda "Crater Glacier" att börja bildas de två lava kupoler som har byggts sedan den stora utbrottet. På grund av den förebyggande tanken att en glaciär någonsin kunde växa inuti en vulkanisk krater efter en utbrott upptäcktes glaciären inte i minst nio år efter utbrottet. Idag har den expanderat till punkten om att helt omsluta lavandomarna, och är inställd att expandera bortom bergets faktiska krater. Men nederbörd har inte nödvändigtvis ökat tillväxthastigheten här, och detta berg får inte mer snö än närliggande Rainier. För det mesta är det skuggan och täckningen av stenar och skräp från laviner, liksom vulkanstenen som samlas på kratergolvet som fungerar som en isolerande barriär mot vulkanisk värme, som har vårdat världens nyaste glaciär.

Hubbard glaciär, Alaska

Hubbard glaciär, en tidewater glaciär (vilket betyder att det är kalvar från isberg) i Disenchantment Bay i sydöstra hörnet av Alaska's Wrangell-St. Elias nationalpark i USA, är en av de största i sin typ i världen. En ökning av nederbörd under det senaste århundradet har påskyndat förskottet av den här massiva 75 kilometer långa glaciären längre ut i viken, vilket ibland blockerar ingången till Russellfjorden och därigenom hotar havslivet genom en minskning av salthalten och vidare hotar att översvämma den närliggande staden Yakutat. Den första stora fjordblockeringshändelsen inträffade i maj 1986, då glaciären pressade framåt tillräckligt för att blockera ingången till fjorden, och fjorden blev en sjö som stiger 82 meter (25 meter) i ytan innan isen damm gav sig och orsakade en kaskad 35 gånger storleken på Niagara Falls. En mindre allvarlig upprepning av denna händelse inträffade igen 2002, då öppningen till fjorden blockerades igen innan regn sköljde dammen bort. Detta är ett klassiskt exempel på glacial framsteg på grund av snöfall långt överlägsen glacialkalvning och framåt när klimatet är varmare och då en reträtt när vädret blir svalare och det är mindre snöfall. Också som Whitney-glaciären på Mt. Shasta, Hubbardglaciären är större idag än den var tillbaka på 1890-talet.

Bruggen Glacier och Perito Moreno Glaciärer, Chile

Liksom de i Arktis, har många av de patagoniska isfälten båda drabbat de värsta klimatförändringarna, eftersom deras myriade glaciärer snabbt kryper tillbaka in i isfältens inre. Det verkar emellertid som om några av de större glaciärerna i regionen, som Bruggen och Perito Moreno, inte skymtar bort från turisterna. Båda glaciärerna är tidewaters, eller åtminstone deras termini är på vatten och de släpper isberg, och båda glaciärerna ligger på motsatta sidor av södra patagoniska isfältet. Bruggen, 41 kilometer, är den största glaciären som flyter på isfältets västra sida och är också den längsta glaciären på södra halvklotet utanför Antarktis, och det är ett rekord som det fortsätter att flaunt. Perito Moreno, en mycket mer blygsam 19 kilometer lång, är ändå fortfarande känd som "White Giant" och är en populär turistattraktion inom Los Glaciares nationalpark i Argentina på grund av dess närhet och det glada faktumet att det fortfarande går framåt på en racerhastighet på 7 meter per dag och ibland krypande förbi detta land punkt där besökarens centrum och observationsdäck är belägna, effektivt (och som Hubbard Glacier) blockerar södra delarna av Lago Argentino. Faktum är att Google Earths bilder av glaciären, från mars 2016, visar att denna glaciär för närvarande är tillgänglig för turister från besökarens centrum.

Vi vet nu hur glaciärer som Hubbard, de på Mt. Shasta och Crater Glacier kan fortsätta att utvecklas trots viss uppvärmning i sina områden, men till och med vetenskapen har inte kunnat förklara ordentligt hur bara utvalda gletschere i Patagonia kan förfara medan andra återvänder. Fenomenet mikroklimat är en plausibilitet, men Bruggen och Perito Moreno är inte ens i samma områden eller på samma sida.

Karakoram Mountains, Pakistan, Indien och Kina

Nu, medan de föregående inläggen var i mest isolerade platser och var enskilda, har Karkorambergen som helhet upplevt en dramatisk ökning av snöfall och är nu den mest glacierade regionen på jorden utanför polarregionerna. Mellan 28% och 50% av bergskedjan omfattas av glaciärer, med Siachen (47 miles) och Biafo är de två längsta, och den andra och tredje längsta glaciären globalt utanför polarområdena. Hög höjd kan också vara en faktor för dessa glaciärer, eftersom nästan alla glaciärterminalerna fortfarande är över 11 000 fot i höjden. För övrigt innehåller bergen också den största koncentrationen av toppar över 8000 meter, med K2 som kronjuvelens högsta punkt på grund av den pågående geologiska verksamheten, eftersom bergen är den huvudsakliga korsningen mellan Eurasien och det indiska subkontinentet. Lokalbefolkningen räddar faktiskt sina framsteg, och de ökade riskerna för större översvämningar från glaciala avrinningar.

Ödets glaciärer öde

Allt detta sagt är dessa glacial framsteg inför global uppvärmning och klimatförändring strikt tillfälligt. När medeltemperaturen ökar ytterligare, kommer uppvärmningen att komma till jämn dessa, och de kommer att tycka om att börja returera också. FN: s klimatkonferens i Paris i 2015 fastställde åtaganden att minska växthusgaser, vilket överenskommits bland 195 suveräna nationer, inklusive hela Europeiska unionen, med ett särskilt förslag på att minska växthusgaser med 40% år 2030 jämfört med 1990-utsläppen, och dessa kan i slutändan rädda många av världens mest unika egenskaper. Men för tillfället, och tills effekterna av klimatförändringen är tydliga, finns det åtminstone några glaciala funktioner som fortfarande kan finnas en kort stund efter att alla andra har försvunnit. Men även då, tack vare beviset på kraterglaciären, vet vi åtminstone att glaciärerna alltid kan komma tillbaka i den avlägsna framtiden, med tanke på de rätta väderförhållandena. Och för att svara på titelfrågan: Ja, vissa gletschare växer verkligen.

Rekommenderas

Länder med den minsta könsskillnaden
2019
Varför migrerar djur?
2019
Vilket hav är det varmaste?
2019