Vad är Vernal Equinox?

På norra halvklotet förekommer vernal equinox vid en punkt som faller mellan 19 och 21 mars, vanligen den 20 mars. Känd som "Spring" eller "March" equinox anses det allmänt vara början på vårsäsongen, som varar fram till sommarsolståndet i slutet av juni. Eftersom årstiderna på södra halvklotet är motsatta av de i norr, förekommer den södra vernal equinox den 22 september eller 23 och varar fram till sin sommarsolstånd i december.

Definition

En equinox uppträder när solens mitt ligger direkt ovanför jordens ekvator, som reser längs jordens ekvatorial linje. Det är den punkt där solens ekliptikvägen skär med den himmelska ekvatorn, ett imaginärt plan som representerar en jordens ekvatorns projektion ut i rymden. Med solterminalen (även känd som "kanten" mellan natt och dag) som faller vinkelrätt mot ekvatorn är jordens nordliga och sydliga halvkanter lika upplysta och dag- och nattlängden är ungefär lika över hela världen. Detta händer två gånger i varje kalenderår: en gång i slutet av mars och igen i slutet av september. Ordet "equinox" själv kommer från latin equi, vilket betyder "lika" och nox eller "natt".

Eftersom jorden kretsar solen i ett elliptiskt mönster varierar dess avstånd från solen vid olika tidpunkter på året. I början av januari är det vid dess perihelion, eller närmaste avstånd till solen. I början av juli markerar punktet av aphelion, eller längst bort, från solen. Denna elliptiska omlopp innebär också att datumet för equinoxes (såväl som solstices, årets längsta och kortaste dagar) inte uppträder på ett bestämt datum. Människor runt om i världen använder equinoxes och solstices som ett sätt att markera årstidens förändringar, vilket ungefär motsvarar dessa punkter i jordens omlopp.

På en equinox är det möjligt att observera att solen stiger direkt i öster och ligger direkt i väst. Jordens axel lutas i en vinkel på ungefär 23, 5 ° i förhållande till solens ekliptikvägen, och på en equinox sitter den lutande axeln direkt vinkelrätt mot solen. Vid denna punkt lutas inte jordens axel bort från eller mot solen, och det är möjligt att observera att solen stiger direkt i öster och ligger direkt i väst. Under resten av året uppträder solnedgångar och soluppgångar vid en punkt något utanför centrum från riktiga kompassriktningar.

Beräkning

Sedan antiken har många kulturer byggt sina kalendrar på celestialcykeln. Det babyloniska kalenderåret började på första fullmåne efter vernal equinox. Det moderna iranska kalenderåret börjar med vernal equinox, vilket bestäms av observation i Teheran. I Indien börjar den nationella kalendern dagen efter vernal equinox.

Vernal equinox anses också som ett lovande datum i många religiösa kalendrar. Den judiska påsken uppträder vanligen på den första fullmåne efter vernal equinox (även om det ibland faller på andra fullmåne). Kristna firar påsk på söndagen efter den första fullmåne under eller efter mars equinox. Men eftersom östra ortodoxa kyrkor använde den juliska kalendern istället för den mer moderna gregorianska kalendern och eftersom fullmånen kan observeras i väst kan det ske upp till 34 dagar innan det ses i öst, påskas ofta på två separata datum.

Firande

Över hela världen firar människor fosterns equinox som en återfödelsestid och nya begynnelser. Förutom religiösa festivaler som påsk och påsk, anser många andra världsreligioner att detta är en helig dag, inklusive zoroastrierna, Nizari Ismaili-muslimerna och de som utövar bahá'í-troen.

Forntida fester

Ancient Babylonians firade sitt nya år i Akitu-ceremonin, vilket motsvarar legenden om den sumeriska gudinnan Ishtars återkomst från underjorden. En parad skulle ske genom Ishtarporten till Eanna-templet, följt av ett ritualiserat äktenskap mellan Ishtar och den sumeriska guden Tammuz. Moderna iranier fortsätter att fira den nuvarande festivalen Nowruz, vilket betyder "ny dag", som börjar på solnedgången före vernal equinox. Denna två veckors firande minns den gamla persiska skapningshistorien och legenden om Jamshid, som sägs ha stigit upp till den persiska tronen på denna dag. Sham el-Nessim, en semester som dateras till 2.700 f.Kr. i antika Egypten, firades också under vernal equinox och är fortfarande observerad av moderna egyptiska medborgare, även om det nu sammanfaller med påskmåndag.

I skandinaviska hedniska traditioner var Dísablót en uppoffringsfest som firades under vernal equinox. Datera tillbaka till förhistorisk tidsåtgång, var detta rituella händelse avsett att hedra gudinnor som kallas dísir (kallas även Valkyries) i hopp om en mer produktiv skörd. Även om Dísablótfirandet upphörde med kristendomen av det skandinaviska folket, fortsätter dess inflytande i moderna tider genom Disting, en årlig mässa i Uppsala, Sverige.

Även om påsken är en kristen firande, är vissa tillhörande traditioner icke-religiösa, eller har sina rötter i äldre, hedniska traditioner. Påskkaninen sägs ha uppträtt som en del av den kristna traditionen när tyska lutherska barn dömdes vara bra eller dåliga av "påskharen" och blev populär i England under 1800-talet. Kaniner och harar har dock varit symboler på vår och fruktbarhet sedan antiken. Eostre, den angelsaxiska gudinnan av våren, sägs ha haft en hare som hennes följeslagare.

Moderna firar

Många moderna länder firar en semester på vernal equinox, inklusive Afghanistan, Aserbajdsjan, Albanien, Pakistan, Turkiet och Zanzibar, liksom andra centralasiatiska länder och det kurdiska folket. Detta datum betecknas även som Mors dag i många arabiska nationer.

Vernal equinox firas överallt i Indien. I delstaten Manipur markerar Cheiraoba-festivalen starten på Meitei-månskalendern. Tamil börjar sin månakalender också på detta datum. De bengaliiska och assamanska kalendrarna utser vernal equinox som den sista dagen på året, och det är känt som Chaitra Sankranti. Nyårsdagen firas dagen efter equinox, som kallas Bihu i Assamese. Dessa fester observeras i Assam, Bangladesh, Tripura, Västra Bengalen och på andra håll i östra och nordöstra Indien. Staterna Andhra Pradesh, Telangana, Karnataka och Maharashtra firar Ugadi på morgonen efter den första nymånen efter vernal equinox. Kerala firar detta datum med en semester som kallas "Vishu". I Odisha firas den vernal equinox med en semester som heter "Vishuva Sankranti", vilket betyder "lika" i sanskrit.

"Holi" är en traditionell hinduisk festival som firas för att markera inställningen av vernal equinox och godas seger mot ondska, eftersom vintern ger vägen till våren. Huvudsakligen observerad i Indien och Nepal börjar den här antika festivalen med ett kvällsbyte och följs av en dag fylld av färg, eftersom deltagarna dämpar sig själva och deras vänner med färgade pulver eller färgämne vattenballonger.

Asiatiska länder som Kambodja, Laos, Myanmar och Thailand firar också det nya året på en date nära det som tillhörde vernal equinox. Traditionella östra kalendrar delar året i 24 solterminer eller klimatiska segment, och vernal equinox är betecknad som mitten av våren.

Vernal Equinox Day är en officiell national helgdag i Japan. Traditionella aktiviteter inkluderar att besöka förfaderliga gravar och närvara vid familjeåterförening. Japans körsbärsblomfestival uppträder också runt den här tiden.

Tusentals turister flockar till Teotihuacán, Mexiko varje år för att fira vernal equinox. Många är klädda i vitt i vitt och bär en röd halsduk. Dancing, chanting och rökelse brinner praktiseras alla, men klimaxen av händelsen består av att klättra den antika pyramiden av solen och välkomna soluppgången med utsträckta armar. Liknande ritualer praktiseras på andra pre-spanska webbplatser som Chichén Itzá och Malinalco.

Neopagans runt om i världen firar vernal equinox som en lyxig dag på Årets Wheel. Traditionellt firar hednarna på norra halvklotet vårens framtid, medan de på södra halvklotet häver kommande höst.

World Storytelling Day, World Citizen Day och International Astrologi Day firas på dagen för vernal equinox.

Unika Traditioner

En av de mer ovanliga vernal equinox-traditionerna kan observeras i Annapolis, Maryland. I båtlivet anses det vara kulturellt olämpligt att bära strumpor under den varma säsongen. Varvarbetare och segelbåtägare markerar vernal equinox med Burning of the Socks Festival. Som namnet antyder bränns vinterstrumpor i en stor brasa som lokalboende ser fram emot varmare väder och den närmaste turistsäsongen. Strumpor är inofficiellt förbjudna till höstens equinox.

Påskäggjakt är en traditionell nordamerikansk barns aktivitet som inträffar nära dagen för vernal equinox. En annan tradition som involverar ägg tros ha sitt ursprung i Kina. Det sägs att speciella astronomiska egenskaper gör det möjligt för en person att balansera ett ägg i slutet av equinoxens dag. Sanningen är att ett ägg kan balanseras på detta sätt på vilken som helst dag på året. Vissa tror att denna övning började när det balanserade ägget valdes för att symboliskt representera balansen mellan natt och dag som inträffar på equinox-datumet.

Rekommenderas

Chickenpox Fakta: Sjukdomar i världen
2019
Länder som börjar med bokstaven C
2019
Bästa flygbolag i världen
2019